Der einzig gute Brexit wäre kein Brexit

Timothy Garton Ash kritisiert die Politik für ihr kurzfristiges Denken: Auf lange Sicht würde der Brexit ein eiterndes britisches Geschwür erzeugen, das den Körper der Europäischen Union verletzt und schwächt.

Timothy Garton Ash ist Professor für Europastudien an der Oxford University und Träger des Karlspreises 2017.

Im britischen Brexit-Drama nähern wir uns schnell dem Wendepunkt. So unglaublich es auch erscheinen mag: Es besteht jetzt die reelle Chance, dass die Briten in einem zweiten Referendum abstimmen, in der EU zu bleiben. Was für ein außergewöhnlicher Impuls für das gesamte Projekt seit 1945 das zum Aufbau eines besseren Europas wäre!

Um dorthin zu gelangen, brauchen wir ein wenig Hilfe von unseren Freunden. Ich kann gut verstehen, warum viele Europäer das Ganze einfach hinter sich bringen und Großbritannien vor die Tür setzen wollen. Wir hatten jetzt 900 Tage Zeit, in denen die britische Regierung entweder nicht in der Lage war, eine Verhandlungsposition zu artikulieren, oder unrealistische Forderungen stellte, oder nicht in der Lage war, die parlamentarische Zustimmung zu dem von ihr ausgehandelten Deal einzuholen. Der Versuch der Tory-Brexiteers vom Mittwoch, Theresa May zu stürzen, schlug fehl. Sie ist nun politisch verwundet und die Chancen, dass ihr Deal vom Parlament gebilligt wird, sind weiterhin sehr gering.

Während die Uhr dem B-Day am 29. März 2019 entgegentickt und die Gefahr eines chaotischen "No-Deal-Brexits“ mit sich bringt, kann ich verstehen, warum beim Europäischen Rat in dieser Woche in Brüssel Führer wie Bundeskanzlerin Angela Merkel der britischen Premierministerin helfen wollen, über die Ziellinie zu gelangen. Denn dann könnte sich die EU wieder all ihren anderen großen Herausforderungen stellen, darunter dem Populismus und den Gilets Jaunes, die anhaltenden Probleme der Eurozone, Einwanderung, Wladimir Putin und Donald Trump.

Die Eiterung würde kurz nach dem B-Day beginnen.

Doch damit würde der klassische Fehler eines Politikers gemacht, die Kurzfristigkeit der Langfristigkeit vorzuziehen. Ja, kurzfristig würde die Unterstützung dabei, die britische Regierung über die Brexit-Linie zu bringen, etwas Gewissheit bringen, so dass sich die EU wieder anderen Dingen zuwenden kann. Aber auf lange Sicht würde der Brexit ein eiterndes britisches Geschwür erzeugen, das den Körper der Europäischen Union verletzt und schwächt.

Die Eiterung würde kurz nach dem B-Day beginnen. Großbritannien müsste dann seine tatsächlichen zukünftigen Beziehungen zur EU auf der Grundlage einer vagen und unverbindlichen politischen Erklärung sowie einer außergewöhnlich schwachen Verhandlungsposition aushandeln. Solche Verhandlungen würden Jahre dauern und wären sehr schwierig. Die falschen Versprechungen der Brexiteers würden bald aufgedeckt werden. Um die Schuld nicht selbst auf sich zu nehmen, würden die Brexiter und die Großbritanniens euroskeptische Presse (nicht gerade die Verfechter der Wahrheit, um es milde auszudrücken) das Unglück des Landes auf "die Europäer" und insbesondere auf die Franzosen schieben - was die Engländer seit 700 Jahren praktizieren.

Selbst wenn wir über dieses giftige Schuldzuweisungsspiel hinter uns lassen würden: Es ist eine gefährliche Illusion zu glauben, dass Großbritannien glücklich weitermachen und konstruktiv mit dem Rest Europas in den Bereichen Außenpolitik, Verteidigung, Terrorismusbekämpfung (man denke an die jüngsten Opfer in Straßburg), Informationsaustausch und all den anderen Bereichen zusammenarbeiten würde, in denen das Vereinigte Königreich einen wesentlichen Beitrag zu Europa leistet, während es über den Rest der Beziehungen unzufrieden ist. So funktioniert Politik nicht, besonders in Zeiten des Populismus. Es ist auch eine Illusion zu denken, dass die Briten innerhalb weniger Jahre mit dem Schwanz zwischen den Beinen zurückkehren und betteln würden, sich wieder anzuschließen. Das ist eine ernste Fehleinschätzung des britischen Charakters. Kurz gesagt, es gäbe eine Dynamik der Divergenz, nicht der Konvergenz.

Abgeordnete nehmen Rolle ernst

Der einzig gute Brexit wäre also kein Brexit. Die Chancen dafür - was May so charmant als das "Risiko ohne Brexit" nennt - sind in den letzten Wochen sprunghaft gestiegen. Während anderswo der nationalistische Populismus das Funktionieren der Demokratie ernsthaft beeinträchtigt hat, funktioniert die Demokratie in Großbritannien. Ich habe in zuletzt viel Zeit mit britischen Abgeordneten verbracht und gesehen, wie ernst sie in diesem kritischen Moment ihre Rolle als gewählte Vertreter nehmen. Infolgedessen übernimmt nun wieder die Mutter aller Parlamente die Kontrolle.

Niemand weiß, was aus den oft geheimnisvollen und opernhaften Verfahren hervorgehen wird. Hat sich der Deal doch noch durchgesetzt? Eine Neuwahl? Eine Regierung der nationalen Einheit? Ein Votum, „Norwegen+“ (also die britische Mitgliedschaft im EFTA-Pfeiler des EWR plus Zollunion) in die Politische Erklärung für den zukünftigen Rahmen aufzunehmen? "Kein Deal" eher zufällig als gewollt? Alles ist möglich. Nichts ist sicher - außer, dass es noch einige Wochen lang Feuerwerk, Rauch und Verwirrung geben wird. Aber die Option, die leise die stärkste Unterstützung unter den Abgeordneten findet, ist ein zweites Referendum.

Es ist lächerlich zu behaupten, dass es undemokratisch wäre, wenn das souveräne britische Parlament die Frage dem Volk zurückgeben würde. Es ist nicht lächerlich zu behaupten, dass die daraus resultierende Referendumskampagne wütend und spaltend sein könnte. Aber man muss die kurzfristigen Risiken von Wut und Spaltung gegen die langfristigen Risiken für Großbritannien und Europa abwägen. Ein Referendum wäre ein kurzfristiger Schmerz für einen langfristigen Gewinn.

Bessere proeuropäische Kampagne

Natürlich könnten wir die Abstimmung zum Referendum wieder verlieren. Schon damals hätte das Land in keiner schlechteren Position als heute sein können, und wohl auch nicht in einer besseren: Niemand könnte dann argumentieren, dass die Menschen nicht wüssten, wofür sie stimmen. Was sicherlich wahr ist, ist, dass wir, um ein Großbritannien zu gewährleisten, das konstruktiv wieder in Gang kommt und dazu beiträgt, der EU die Reformen zu bringen, die sie dringend benötigt, einen entsprechend großen Stimmenvorsprung für den Verbleib brauchen. Die jüngsten Meinungsumfragen (und die Buchmacher) weisen in diese Richtung. Wir müssen eine viel bessere proeuropäische Kampagne durchführen als 2016.

Falls die Abstimmung im Parlament für ein zweites Referendum kommt, werden wir jedoch ein paar Dinge von unseren EU-Partnern brauchen. Artikel 50 müsste um einige Monate verlängert werden. Ein Bericht von Verfassungsexperten des University College London legt nahe, dass ein Referendum in 24 Wochen ordnungsgemäß durchgeführt werden könnte. Das deutet auf eine Verlängerung von Artikel 50 bis in den Sommer 2019 hin, was bedeuten würde, dass ein heikles Thema rund um die Teilnahme Großbritanniens an den Europawahlen Ende Mai behandelt werden müsste.

Das in dieser Woche ergangene Urteil des Europäischen Gerichtshofs stellt fest, dass das Vereinigte Königreich nach einer Abstimmung über das Verbleiben einseitig Artikel 50 widerrufen und zu den derzeitigen Bedingungen als Mitglied der EU bleiben könnte. Alles, was wir von Ihnen, meine Freunde, über die Verlängerung von Artikel 50 und die Behandlung der Frage der Europawahlen hinaus brauchen, ist also eine klare, einfache und positive Botschaft: Wir wollen, dass Ihr bleibt!

Lassen Sie uns die Chance nutzen

Wenn Sie überzeugt sind, dass der Aufbau eines stärkeren Europas in einer gefährlichen Welt es erfordert, dass das Vereinigte Königreich sein Gewicht innerhalb der Europäischen Union in die Waagschale wirft; wenn Sie jeden Schlag gegen die dunklen Kräfte des nationalistischen Populismus für eine gute Sache halten; wenn das, was England, Schottland, Wales und Irland im Laufe der Jahrhunderte getrennt und gemeinsam zu Europa beigetragen haben, Ihnen etwas bedeutet; wenn es Ihnen auch nur ein bisschen etwas wert ist, was Großbritannien für die europäische Freiheit im Zweiten Weltkrieg, für den Wiederaufbau in Westeuropa nach dem Krieg getan und dazu beitragen hat, das Joch der kommunistischen Diktaturen in Osteuropa abzuwerfen; dann lassen Sie uns diese Chance nutzen.

Wenn Sie mit britischen Kollegen zusammengearbeitet haben, Zeit an einer britischen Universität verbracht haben, Aspekte des britischen Sports und der britischen Kultur genossen haben oder britische Freunde haben; wenn irgendetwas, was die Briten jemals getan haben, Ihr Herz berührt hat; dann geben Sie uns Ihre Solidarität und Unterstützung. Wenn Sie Großbritannien helfen, werden Sie auch Europa helfen.

5 Kommentare - Diskutieren Sie mit!
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  1. von Michael Pratsch
    Falsch, Herr Garton Ash,

    um es mit Ihren eigenen Worten zu sagen, jeder gute Mediziner wird den Rat geben ein eiterndes Geschwür muss man mit Stumpf und Stiel herausschneiden.

    Etwas Creme, Pülverchen oder Globoli können da nichts bewirken, insbesondere, wenn sich der Patient ja gar nicht helfen lassen will.

    Da stimmen wir dann wieder überein, das nicht effektiv behandelte Geschwür wird den ganzen Organismus mit sich in den Abgrund reißen.
  2. von Answersection .
    Artikel 49 könnte aus der Patsche helfen!

    Nachdem weder das ungeliebte Withdrawal Proposal noch No Deal Aussicht auf eine parlamentarische Mehrheit haben, steht No Brexit At All eigentlich nur das Ergebnis des 2016er Referendums entgegen.

    So why not leave and then re-enter the EU?

    Ganz ohne zweites Referendum würde das Parlament (möglicherweise nach Neuwahlen) darüber entscheiden können. Die EU27 würden das sicher unterstützen.
  3. von Tumtrah Sberk
    Professor Ash von der Oxfort University in allen Ehren. Und ihm ist auch zuzustimmen. Aber weiß Prof. Ash auch, dass die politischen Freunde, aber eben nicht nur die, sondern der ganz normale britische Bürger, uns monatelang, wenn nicht jahrelang durch ihre wirren Forderungen und dem jetzt an den Tag gelegten erneuten Verwirrspiel der Premierministerin auf das Höchste verunsichert haben hier in Europa?
  4. von Tilman Ehrenstein
    Ich bin ohne Wenn-und-Aber für einen Verbleib des Vereinigten Königreiches in der EU. Wie könnte die Unterstützung aussehen, zu der uns Garton Ash auffordert? Was können wir als Bürger Europas dafür tun?
  5. von Dirk Pollmann
    Die meisten Europäer wollen die Briten bestimmt gerne wieder aufnehmen. Allerdings nicht mehr mit den vielen Extrawürsten die es bisher für Großbritannien gab!